Space Group Korea

 

This unique building called Space Group of Korea was an architectural firm designed by my uncleKim Soo Guen, one of the most internationally recognized modern Korean architects. Sadly, in early March of 2014, the building was auctioned off due to bankruptcy.

 My uncle passed away in 1986 when I was just finishing up my degree at RISD. During the summer break of my 2nd year in 1984, I spent the entire summer photographing this unique building, and witnessed his talent at work. I can still remember the day that I nervously showed the slides and waited for his judgment. He looked at me with sharp eyes, an unsatisfied mouth, and asked me to bring a compass. He then grabbed a picture that a famous Japanese photographer took of the same building and said, “See this from top to bottom? The building has to be completely parallel. Do it again…” 

Just before the building went over to the new owner, I spent a month documenting every corner of this building. When I went over to where his desk once sat, and I heard his voice saying, “Ki ho do a good job to make sure it’s parallel.” I couldn’t hold back my tears.

 

나의 외삼촌, 건축가 김수근 선생이 디자인한 한국의 대표적인 모던 건축물인 ‘공간’이 부도가 나서 팔려나갔다. 내가 막 RISD에서 학업을 마쳤을 때인 1986년 김수근 선생은 타계했다. 1984년 여름방학때 나는 외삼촌의 명령에 따라 한국에 와서 ‘공간’을 찍고 그의 일에 대한 재능과 열정을 기록한 적이 있다.  그 여름, 외삼촌에게 여름 내 고민해가며 찍은 슬라이드를 들고 가서, 그의 평가를 기다릴 때 그 긴장된 느낌이 아직도 내게 남아있다. 그는 약간은 불만스러운 듯한 표정으로, 날카로운 눈빛으로 나를 바라보더니, 가서 콤파스를 가지고 오라고 했다. 그다음 그는 ‘공간’을 찍은 일본의 어느 유명한 작가의 사진을 집더니 이렇게 말했다. “자 이걸 좀 봐라 건물 위에서부터 아래까지 평형이지? 다시 찍어 와…”

공간’이 새 주인에게 넘어가기 한달을 앞두고, 나는 이 건물을 구석구석 사진으로 기록했다. 외삼촌이 계시던 그의 책상 앞에 갔을때, 나는 마치 그 여름 그가 나에게 했던 말들이 들리는 것 같았다. “기호야, 건물을 찍을 때 평형인지 꼭 확인해라” 라는… 눈물이 흘렀다.

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Wheel tape recording of Kim Soo Guen interview
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Ki ho at work
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Copies of Space magazine, first published in 1966
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My uncle’s desk
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Portait of my uncle for Time magazine


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